文化多样性

偶然读到威廉学院Ashraf 与 布朗大学Galor 2011年合写的旧作,《文化多元,地理隔绝与国家财富的源起》Cultural diversity, geographical isolation, and the origin of the wealth of nations,大为震撼。作者立足新制度经济学,中间揉合了社会生态和进化观点,虽然数学模型大众亲近不易,但论断极为简单。该理论貌似简单,实则解释力惊人。

简言之,农耕社会技术水平低,资源流动区域小速度慢周期长,文化同化(assimilation)有助聚集社会资源,有效提高社会生产力,现在流行的所谓集中力量办大事就是这种思维的典型体现。农耕时代文化同化的必要性跳出国别对比、文化优劣、种族差异等常规框架,高屋建瓴, 准确解释了朝代更替、君主专制、等级固化、垂直管理、宗族主义、民族主义、集体主义等各种现象。

由此看来,农业时代的东西方,不过五十步笑百步,总体差别不大。 差别只是运气好坏,盛衰早晚而已。去各自老祖宗那寻根,如新儒家、文艺复兴等,不过是浪漫主义的幻觉。最大的用处,是历史学研究,探讨社会转型临界点(critical mass)形成的时间和具体因素。有意义,但不大,因为临界点成形有如预测地震带地震,必有大震,但至于何时发生,无法准确预测。

中国历史上有几次工业化转型机会,都失之交臂,而英国一蹴而就,不是英国人多优秀,只能怪中国运气太差。古希腊城邦间贸易发达,同时兴起的民主政治繁荣,之所以短命,是当时各城邦经济体规模太小,不足以制衡以抵御落后外敌入侵所致。

工业化社会至现今,社会科技水平大幅提高,资源流动全球化,速度快周期短,文化聚合发散(cultural fusion and diffusion) 能加速分工合作,推进科学技术制度创新。社会文化发散型聚合是工业及后工业社会的主要动力。这也解释了文艺复兴、理性启蒙、私有财产、个性自由、民主回归、自由贸易等等现象。

Advertisements

社会多模态

2017年7月13日,是个星期四。悉尼冬日,不冷,寒气还是蛮渗人,和悉大师哥两口子在家火锅小聚,聊到刘晓波。估计快不行了,师哥说。师哥悉大中文系任教,不爱政治话题,但职位特殊,所以内幕花边消息不少,比如某某教授民运成功日有志问鼎总统等等。晚上熬夜看温网比赛,起的晚,早上开车送小孩上学听ABC要闻播报,才知道刘晓波昨日已病故,六十又一岁。心里疙瘩了几下,一天不爽。后来陆续跟踪了几天刘霞、海葬、刘家大哥争遗产的报道, 依然不爽,不过没先前气闷了。

我是个后知后觉的人。长在西北内陆小县城,出身先富起来的底层农民家庭,阶级封印地主,尽管老早接触互联网,学力修到了硕士,耳目还是极其闭塞。知道刘晓波,是他08年底因零八宪章被捕,判了刑,其后10年又获颁诺贝尔和平奖,海外媒体大肆报道,而我已经落脚悉尼,博士新科,打算弃国家如小区了。

我专修语言教学,熟悉语言学符号学理论。刘晓波入狱那会正在读多种模态互动方面的东西,例如解多元理论、符号型社会互动等。感觉上文字、图片、动画之间的互动关系与人类社会关系比较,没实质区别。符号模态间竞争合作控制反抗其实就是人类社会的写照。不同的是,人类史无法重写,而观察、摆弄模态有的是时间。

说起来,多模态并非原创前沿,人类沟通从来就是各个感官和手段都参与的多维度多模态。之所以潮起来,是技术进步的结果。电子化、互联网、云计算大幅降低了声像制作和传输成本,让更多不善言谈或书写甚至残疾群体能够参与社会沟通和创造。技术变化要发挥作用,必须和社会认识合拍。比如,沟通方式专业化发展,擅长言谈书写的人士要么精进专长,要么充电转型,要么让贤给网红小鲜肉,要么搞专业团队合作。一味地抵制,往往两败俱伤。

社会制度也需要改变来迎合新变化。传统书写主导的沟通模式方式单一,要实现沟通效果最大化,精英控制的阶层结构比较有效。多模态沟通因为参与手段多样化,参与群体基数巨大,层次分化多样,必须向网络化平层结构转型。一言蔽之,人类沟通方式在变,若社会制度不变,长期僵持下去,渐行渐远,必然是爆炸式决裂。渐变也好,聚变也好,不过是科技发展的必然结果。个人或群体的主观意愿、喜好、主义等等,或能逆流一时,不可能逆流一世。

后来读麻省理工Acemoglu与芝大Robinson 2013年合著的新国富论 《国家衰落之谜论国力、繁荣与贫穷的根源》 Why nations failThe origins of power, prosperity, and poverty 作者秉承新制度经济学传统,以典型国家和地区经济发展史为蓝本,讨论解决盛衰因果如墨西哥和美国边境接壤的姐妹小镇、西非津巴布韦等。资料翔实,深入浅出,虽不能比拼当年亚当斯密《国富论》的开创见识,对马克斯韦伯清教徒文化决定论、精英治国、专家治理等各种流行论断的批判却是针针见血,毫不留情。指出同等条件下 ,实施民主制度、法治健全、主权稳定的国家,往往更能充分发挥市场繁荣经济的巨大作用。遗憾的是,全书自始至终,未能建立可复制的模型,给出逻辑解释,有先入为主,套套逻辑的嫌疑。

有意思的是,他们大作结尾对国家人口规模与经济发展的讨论,貌似漫不经心,某种程度上却准确预测了2016年英国退欧公投结果。英国退欧,表面上看是右翼民族主义作祟,骨子里是资本和市场对自由贸易流动性日益退化的不满。欧盟尾大不掉,官僚机构繁复,而网络全球化时代,地区分工愈来愈精细复杂,多样性愈来愈深入,联邦式垂直管理体系无法快速反应,照顾联盟国需求。以一对多,艰难;以多对多,繁杂;以多对一,正点。这和自媒体的发展,整合多媒体为用户提供个性化应用,不谋而合。Flipboard、Twitter、Facebook的流行,皆源于此。

所谓天下大势,分久必合,合久必分,苏维埃解体,美利坚纷争不断,集权中国天价维稳耗费,不过只是表象,表象下的实质,是技术革新、资本积累、市场自由变化引发的新势能。科技发展水平越高,资本流转越快,(人力)资源流动性越强的国家,保持主权稳定性所需要的地域和人口规模越小。现时东南亚的新加坡北欧各国是探索中的范例。世界回归希腊城邦战国群雄鼎立的小区时代,也许只是个时间表问题。当然,回归的实质根本不同,从前靠武力结盟,骨子里都想一统江湖,天下大同,唯我独尊,引来的必然是血雨腥风,白骨成山;未来靠合约协作,自家一亩三分地里精耕细作,资本生态圈里,各家各擅其长,互通有无,共同富裕。张五常等新制度经济学者认为中国郡县制度竞争力强大,说的大概也是这个意思。不过要捅破定势思维的窗户纸,更进一步,需要有冒天下之大不韪的勇气和智慧。

 

A forward look at the Brexit

The Brexit is a new milestone of democracy and foretells how a prosperous, free state should be organised in response to the market and digital challenges. The post-Brexit era will see the inevitable collapse of the EU. It will also present a death toll for mega federations such as the US, India, Russia, and even Australia. Ever increasing population and diversity will eventually drive them apart into forming relatively smaller sovereign states capable of maintaining law and order, as well as looking after wellbeing of the marginalised. Autocratic empires such as China that are clinging to assimilation and stability will have no place in such an era. They will not need any external interventions to falter; they will fall apart themselves and then into decades or even centuries of turmoil and recession. By all means, they will become the biggest threat to the world peace and prosperity, and even trigger another world war, if not contained proactively through the democratic determination heralded by the Brexit.